オンライン英会話

指導に信念を持った講師によるオーダーメイドレッスンが人気!スモールワールドが評判な理由とは?

「初心者、子供、そしてシニア世代まで、みんなで学べるオンライン英会話」 をコンセプトに、2014年のオープンからお子さまから大人までマンツーマンの英会話レッスンを提供しているスモールワールドさん。

日本人の先生とネイティブの先生から、マンツーマンで英会話レッスンを受講できるのと、オーダーメイドのレッスンが出来るのが特徴!

スモールワールドの運営を行っている株式会社KIQ代表の石田様にインタビューを行いました!

レスポケ編集部)

まずは、スモールワールドの立ち上げの経緯などをお聞かせ頂けますか?

スモールワールド代表 石田さん)

スモールワールドは、日本人の先生とネイティブの先生からマンツーマンで英会話レッスンを受講できる、オンラインの英会話スクールです。
お子様からシニア世代の方までさまざまな生徒さんにご利用いただいています。

私はもともと英語講師だったのですが、指導を通じていつも感じていたのが、英会話の初心者の方やお子様には、指導熱心な日本人の先生からレッスンを受けるのが一番最適だなと思っていました。
日本人向けのサービスの中では、指導熱心な先生というと日本人講師の方が割合が高いんです。

但し、ネイティブの先生と実践練習の機会も設けることも大切です。
この両輪でレッスンを受け続けることが、英会話の学習として一番効果的・効率的かなと思います。
こういった理由から、オンラインスクールを立ち上げるときにも、日本人とネイティブ、どちらかに偏っていないものをやりたいなと考えました。
やはり、日本人講師から学ぶだけですと慣れが出てきてしまって、日本人の先生とは上手く喋れるのにネイティブと接した途端に緊張してしゃべれない、みたいなことは実際に起こりますので。

スモールワールドでは、英語教育にいろいろな思いを持った先生方を集い、その先生たちがのびのびと自分の信念に沿って教えられるような場を作っています。
多くの英会話スクールでは、自分の信念と外れたカリキュラムだったりとか「この単元を何カ月以内に終わらせる」とか、生徒さんの都合も聞かずに「一年間でこのテキストを仕上げてくれ」とかいったこともあります。

だからこそ、先生自身のやりたい方向で、生徒さんに寄り添って教えてあげられるというようなスクールが欲しいなと思ってスモールワールドを立ち上げました。

レスポケ編集部)

なるほど、生徒と先生がお互い向き合ってレッスンをされているんだなと思いました。
では、スモールワールドをご利用される方ってどんなお悩みを持っている人が多いですか?

スモールワールド代表 石田さん)

受講のきっかけという点でいうと、「教室型のスクールに通いにくい」というお悩みを持ってうちのレッスンを検討することになった方はけっこう多いです。
スケジュールが合わないとか、親御さんが共働きだから子どもを通わせられないとか、あとは海外に住んでいるとか、いろいろなケースを耳にします。

そして、スモールワールドを使うきっかけを会員様に聞くと、自分の課題にピッタリ合い、内容的にも充実した英会話学習を提供してくれるサービスを探しているいたらここに行き着いた、というような方々が多いですね。

レスポケ編集部)

そういう方ってほかのスクールも受けているんですか?

スモールワールド代表 石田さん)

はい。「ほかも受けたけど……」というようなお声を頂きます。

あとは、ほとんどのスクールが月謝制であるのに対して、1レッスンごとの料金をポイントで買えるというのも良いところかなと。
ちなみに、ある比較サイトさんに投稿されていた口コミで、「ほかのスクールと併用できるのがいい」と評価してくださっていたことがあります(笑)。

ですので、「せっかく初めたのに続かなかったらどうしよう」とか「一か月分の料金を支払ってしまったけれど、今月は3週間旅行に行ってしまって受講できないのにもったいない」というような悩みはないと思います。

レスポケ編集部)

確かにサブスクリプション型のサービスが多くなっていく中で、1回ごとのレッスン料だけでやれるというのは、ユーザーさんの心理的な負担も減りますね。
では、石田さんから見てスモールワールドの魅力ってどんなところにあると思いますか?

スモールワールド代表 石田さん)

一番の魅力は、生徒一人ひとりに合わせてオーダーメイドのレッスンを提供できるというところかなと思っています。

他社オンライン英会話スクールですと、外国人の先生がスクールから提供されたプログラムをもとに画一的なレッスンを行う場合がほとんどです。
それに対して、うちはメインが日本人の先生で、生徒さんのニーズに合わせて一人ひとり異なったプログラムを提供できているというところが、魅力になるのかなと思います。

具体的に「こういうレッスンがやりたい」と希望される生徒さんが多いですし、先生も「喜んで生徒さんからのリクエストを受け付けますよ」というタイプの方が多いです。
例えば「この教科書を使いたい」という声があればそれにお応えしたうえでレッスンを行います。

やっぱり日本人の先生は真面目なので、レッスンの事前準備を熱心に用意してくださるんですよね。
対して外国人の先生の中には「事前準備には給料が発生しないじゃないか」という考えの文化で生きてきた方も多いので、そこが違ってくるとは思います。

レスポケ編集部)

確かに、生徒がやりたいと思うことに対し、それを叶えてくれる講師がいたら喜んでもらえそうですね。

スモールワールド代表 石田さん)

はい、そのためにも運営事務局では特に講師活動が始まった後のケアやサポートを心掛けています。
例えば、講師に「自分自身の強みに気づいてもらう」というのも私たちの大事な仕事の一つです。

先生としては「何でもできます」と言いたくなってしまうんですけど、生徒の皆さまにぴったりの講師と繋がってもらうには、やっぱり「どこがその人ならではの強い部分なのか」ということを明確にした方が良いのです。

レスポケ編集部)

それはとても大事ですよね!
そういう意味でもお薦めレッスンの紹介をされているのもすごく面白いなと思っています。

スモールワールド代表 石田さん)

はい、力を入れています!
全体的に英検対策がすごく人気ではあります。

私が個人的に面白いなと思っているのが「元ホテルコンシェルジュが教える接客の英会話」というのがあって(笑)。
あとは「洋楽から英語を学ぼう」コースもいいですね。
本当にいろいろなものがあるのでご自身で「これはいいな」と思ったものを受けていただきたいです。

また入門者の方には、「中学英文法徹底レッスン」というのもあって、これは中学生だけではなく大人やシニアの方にもおすすめです。
そもそもうちに来られる方は「私、子どもレベルの英語もできないんです…」というような悩みの場合が多いので、こういった文法を一から学び直すレッスンもおすすめです。

レスポケ編集部)

それは受けてみたいです(笑)!
実際にご利用いただいているお客様からどんな感想や意見が多いですか?

スモールワールド代表 石田さん)

「オンライン英会話で、こんなに質の高いレッスンを受けれるとは思いませんでした」みたいなお声はけっこう頂きます。

「オンライン英会話」というと「安かろう悪かろう」ではないですけれど、あまりレッスン内容の質が高くないと思われがちかもしれません。
それに反して、「オンラインでのレッスンで、こんなに質の高いレッスンを受けられるなんて思わなかったです」というご感想を本当にけっこうよく頂くんです。

「何社も試してスモールワールドでやっと理想の先生に出会えました」という熱いメッセージを頂いたときは、思わず嬉しくなりました。

レスポケ編集部)

なるほど、それはとても嬉しいですね!
それでは、スモールワールドの今後の展開などを教えてください。

スモールワールド代表 石田さん)

スモールワールドは小学生が過半数というスクールだったのですが、ここ数年は
中学生・高校生の生徒さんが「オンライン家庭教師」として受験英語や英検対策などの
目的でご受講頂くケースが増えており、またシニア層の生徒さんも増加しています。

「気軽に英会話」ではなく「生徒の英語学習に並走する家庭教師・コーチ」を求める方が多くなりましたので、運営側としても、生徒一人一人に寄り添えるサポート体制を強化していきたいと思っています。

スクール規模を拡大させるというよりは、生徒と先生の満足度を上げて、長くご利用頂くことを目標に動いていくつもりです。

レスポケ編集部)

ありがとうございます。
最後にこちらのインタビューを読んでいただいている方に一言メッセージをお願いします!

スモールワールド代表 石田さん)

オンライン英会話教室はたくさんありますが、
目的や現在の英語レベルによってベストなスクールは人それぞれ違うと思います。
ご自身にとって「ここが合う」というスクールを見つけられますように!

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